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Mise en ligne de la collection des cartes de géographie de Charles-Etienne Coquebert de Montbret (1780-1830)

Né en 1755, Charles-Etienne Coquebert de Montbret était très jeune lorsqu'en 1774, il obtint son premier poste de commissaire de la marine à Hambourg. En 1777, il fut nommé consul général auprès des villes hanséatiques ; puis, en 1789, il partit vers l'Irlande en tant qu'agent de la marine et du commerce de France à Dublin mais ce poste fut supprimé en mars 1793. De retour à Paris, Coquebert de Montbret participa aux travaux de l'Agence des Poids et Mesures ; en 1794, il fut nommé rédacteur du Journal des Mines, avant de reprendre ses fonctions diplomatiques à partir de 1800, comme commissaire général des relations commerciales de la République française, d'abord à Amsterdam, puis à Londres. En 1806, il revint en France pour diriger le Bureau de la statistique du Ministère de l'Intérieur. En 1810, il fut nommé directeur des douanes à Amsterdam, puis il cessa toute activité professionnelle en 1814. Il se consacra ensuite aux travaux de nombreuses sociétés savantes, notamment ceux de la Société philomathique, de la Société royale des antiquaires de France, de la Société de géographie dont il fut l'un des membres fondateurs et surtout de l'Académie des sciences où il fut élu en 1816.

Si le parcours de Coquebert de Montbret ne semble conférer aucune singularité spécifique au personnage, sa collection de textes et de cartes s'avère en revanche assez originale. Coquebert de Montbret possédait en effet une bibliothèque riche de 9347 titres parmi lesquels une large place était faite à la géographie. Depuis environ deux ans, c'est un autre ensemble documentaire considérable composé de cartes manuscrites et imprimées qui a été exhumé des fonds de la Bibliothèque municipale de Rouen et qui vient confirmer l'intérêt de ce savant et grand commis d'Etat pour la spatialité des phénomènes.

Le catalogue des livres et celui des cartes de Charles-Etienne Coquebert de Montbret ont été transcrits d'après les manuscrits originaux et sont désormais consultables sur ce site.

Isabelle Laboulais
Avril 2005.

Références bibliographiques :

  • Isabelle Laboulais-Lesage, Lectures et pratiques de l'espace, l'itinéraire de Coquebert de Montbret (1755-1831), savant et grand commis d'Etat, Honoré Champion, les Dix-huitièmes siècles, collection dirigée par A. McKenna, 1999.
  • Isabelle Laboulais-Lesage, « Modalités de construction d'un savoir cartographique et mobilisation des réseaux de correspondants : le cas des ego-documents de Charles-Etienne Coquebert de Montbret (1755-1831) », Les Ego-documents à l'heure de l'électronique. Nouvelles approches des espaces et réseaux relationnels, Etudes réunies par Pierre-Yves Beaurepaire et Dominique Taurisson, Montpellier, Université Montpellier III, 2003, p. 97-118.
  • Isabelle Laboulais-Lesage, « Reading a vision of space : The geographical map collection of Charles-Etienne Coquebert de Montbret (1755-1831) », Imago Mundi, volume 56, part 1, 2004, p. 48-66.

Les bases de données bibliographiques et cartographiques sont réalisées par Isabelle Laboulais-Lesage et catherine Douvier à la MISHA (Strasbourg - France) dans le cadre du projet d'ACI "HistMap" dirigé par Pietro Corsi. Les deux serveurs fonctionnent en tandem.



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